Os pacientes que não enxergamos

Na medicina, falamos de “ver pacientes” quando estamos dando uma volta no hospital ou cuidando de quem vem às nossas clínicas. Mas o que acontece com as pessoas que podem estar doentes, mas não procuram cuidados? Qual é a nossa responsabilidade para com os pacientes que não vemos?

Esta questão assume uma maior urgência no atual clima político, como os pacientes enfrentam a ameaça de perder o seguro de saúde. Novos esforços para revogar e substituir a Affordable Care Act deixar milhões perguntando se eles serão cobertos.

Para mim, como um médico praticando na rede de segurança, números abstratos evocam as histórias muito reais de meus pacientes sem seguro. Um de meus pacientes, a quem chamarei Elsa, nunca tinha visto um médico desde que imigrara para os Estados Unidos há 15 anos atrás. Isso mudou de repente numa manhã: acordou e viu o quarto girando ao redor dela e, aterrorizada, ela não conseguia articular as palavras para explicar ao marido o que estava acontecendo. Ela estava tendo um derrame.

Há muitas razões para que pacientes como Elsa não procurem cuidados – até que eles não tenham escolha. Embora não sentisse nenhum sintoma antes do acidente vascular cerebral, Elsa era um de cerca de 13 milhões de adultos americanos com hipertensão arterial não diagnosticada. Perguntei-me se torná-la consciente de sua pressão arterial teria sido suficiente para evitar seu sofrimento.

Mas mesmo que a pressão arterial elevada possa encontrar-se no topo da lista de problemas que eu escrevo, à partir da perspectiva de Elsa, ela não estaria nem entre os cinco primeiros. Compreensivelmente, a segurança alimentar, a estabilidade no trabalho, o cuidado com as crianças e preços acessíveis com a habitação pareciam ser mais urgentes. Uma e outra vez, eu aprendi que cuidar dos meus pacientes começava por tentar andar uma milha em seus sapatos.

POR QUE OS PACIENTES NÃO PODEM PROCURAR CUIDADOS

Às vezes, renunciar ao cuidado é um sintoma de isolamento social. Perguntei a outro paciente meu – que eu tinha recentemente diagnosticado com uma incontrolável, e provável diabetes de longa data – sobre seus hábitos alimentares. Eu aprendi que em sua rotina, ele ficava por dias sem um tempo para interagir com outra pessoa; Ele não tinha família perto e trabalhava em seu computador de casa.

Além de dissuadir o acesso aos cuidados, a solidão e o isolamento social têm efeitos diretos sobre a saúde. Uma revisão de 148 estudos mostrou que a influência das relações sociais sobre o risco de morte era comparável com fatores de risco como obesidade e uso de álcool.

Em outros casos, o sistema de saúde deve assumir a responsabilidade por barreiras aos pacientes que nós erguemos. Além dos custos, as barreiras estruturais incluem serviços inadequados de interpretação de linguagem e a suposição de alfabetização em saúde ao transmitir informações. Enquanto isso, as desigualdades históricas freqüentemente estão subjacentes a atitudes cautelosas em relação aos cuidados de saúde.

A Dra. Mary Bassett, comissária de saúde da cidade de Nova York, falou claramente sobre isso: “Devemos identificar explicitamente e sem remorso o racismo em nosso trabalho para proteger e promover a saúde … Precisamos aprofundar nossa análise da opressão racial, Verdades sobre nossa história compartilhada”.

Na mesma linha, novas políticas de imigração podem ter um efeito assustador sobre a disposição de pessoas como Elsa para ver um médico, se eles perceberem repercussões negativas para si ou para suas famílias.

Muitos pacientes com as maiores necessidades não satisfeitas são, portanto, marginalizados, com apenas relances nas interações com o sistema de saúde – ou nenhum em todos, nos mais dolorosos casos de suicídio, overdose de drogas e outras doenças crônicas que terminam em catástrofe.

Quando eles procuram cuidados, é esporádico. Eles podem aparecer na sala de emergência, mas não para uma consulta de acompanhamento de cuidados primários. Se uma chamada telefônica subseqüente ficar sem resposta ou seu telefone estiver fora de serviço, costumamos rotulá-los como “perdidos para o acompanhamento” e passamos para o próximo paciente na lista.

O QUE PRECISA SER MUDADO

Fazer melhor por esses pacientes exigirá mover o local de responsabilidade pela saúde para ainda mais próximos às comunidades. Significa trazer mais uma mentalidade de saúde pública aos cuidados de saúde; Ou seja, não restringir reflexivamente a nossa esfera de ação a aqueles que passam pelo limiar da nossa clínica.

Os hospitais e os sistemas de saúde devem ter a humildade de ultrapassar fronteiras e fazer parcerias com instituições locais que às vezes são mais confiáveis, e muitas vezes mais relevantes, na vida diária das pessoas, incluindo igrejas, escolas, despensas e parques.

Em um exemplo recente, os 54 ramos da Biblioteca Livre de Filadélfia mostraram ser nós comunitários vitais para serviços relacionados à saúde, como programas de alfabetização, iniciativas de alimentação saudável, feiras de emprego e cursos de preparação de alimentos. As bibliotecas públicas são refúgios particulares para aqueles que sofrem de doenças mentais, distúrbios do uso de substâncias e sem-abrigo – assim como jovens e imigrantes recentes. Devemos considerar como esses locais são, portanto, já sendo uma parte do nosso ecossistema de saúde.

Médicos e outros clínicos podem se recusar a tentar cuidar dos pacientes que não enxergamos. Afinal, com o ritmo acelerado definido pela visita de 15 minutos de consulta, já é difícil o suficiente para acompanhar os pacientes que vemos. Mas o objetivo não é agendar compromissos médicos para todos os que frequentam as bibliotecas, mas sim capacitá-los para serem melhores administradores de sua própria saúde, o que às vezes envolve profissionais de saúde, às vezes não. Enquanto os médicos não podem fazer isso sozinhos, podemos prestar nossas vozes para aqueles que pedem maior alcance, menos estigma e proteção dos mais vulneráveis.

PREVENÇÃO, NÃO REGRESSÃO

No caso de Elsa, quando ela teve seu derrame, ela foi levada às urgências e recebeu excelente atendimento da equipe do hospital. Neurologistas trataram os vasos bloqueados em seu cérebro e a diagnosticaram com uma válvula cardíaca estreitada e pressão arterial elevada.

Como um médico em um sistema que aceita todos os pacientes, independentemente da capacidade de pagar, eu estava orgulhoso de ser parte de seu acompanhamento de cuidados. Ela sofreu cirurgia de válvula cardíaca, e foi colocada em diluentes de sangue e medicamentos de pressão arterial para reduzir o risco de outro acidente vascular cerebral. Sua reabilitação, tudo considerado, estava indo bem. O sistema de saúde reagiu à crise de Elsa com competência rápida.

Na nossa última visita à clínica, minha mente se voltou para o que poderia ter sido feito para evitar seu derrame. Mas as chances de intervir eram poucas. Ela e o marido ganhavam a vida como catadores de garrafas; Eles passavam horas todos os dias percorrendo lixo para garrafas de reciclagem. Elsa me disse que ganhavam dinheiro suficiente para morar, porque moravam com seu sobrinho. Mas me visitar na clínica, para não mencionar um cardiologista, neurologista e fisioterapeuta, custou seu tempo e, portanto, dinheiro.

E para cada Elsa que entra em nossa clínica eu sei que há outro paciente que não vemos.

Com a cobertura de saúde para milhões de americanos no limbo, temos de falar e organizar apenas para continuar a ver os muitos pacientes que foram recentemente colocados em cuidados. E ao mesmo tempo, temos de desenvolver melhores maneiras de encontrar e apoiar pessoas como Elsa – mesmo antes de enxergá-los como pacientes.

 

Dave A. Chokshi – Médico, Universidade de Nova Iorque Langone Medical Center

 

https://www.scientificamerican.com/


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