Diabetes é o preço que o Vietnã paga pelo progresso

Phu Thi Hong Thuy, uma diabética de 48 anos de idade, teve que ter a perna amputada depois que se cortou em um armário dentro de casa. "Às vezes eu sinto coceira em minha perna - mas quando eu olho, ele não está lá", disse ela.
Phu Thi Hong Thuy, uma diabética de 48 anos de idade, teve que ter a perna amputada depois que se cortou em um armário dentro de casa. “Às vezes eu sinto coceira em minha perna – mas quando eu olho, ele não está lá”, disse ela.

Ele sobreviveu à privação do campo vietnamita e décadas de guerra, mas Pham Van Dang, 70, estava atordoado em sua cama de hospital com o coto da perna recém amputada costurado como as costuras de uma bolsa de couro. Mr. Dang e muitos pacientes mais jovens na ala de diabetes aqui no Tri Nguyen Phuong Hospital são vítimas da crescente afluência da diabetes no país, diz o médico.

“Vejo cada vez mais pacientes com diabetes”, disse o Dr. Tran Quang Khanh, que é chefe do departamento de endocrinologia, cuja ala recebe 20 novos pacientes por dia.

As razões precisas para um aumento de casos de diabetes são difíceis de dizer – as pessoas vivem mais tempo, por exemplo – mas os médicos no Vietnã dizem que os principais culpados são a “ocidentalização e urbanização”.

“Agora temos KFC e muitos restaurantes de fast-food”, disse Dr. Khanh.

Em um país onde os cidadãos já foram abalados por artilharia e minas terrestres, os hospitais no Vietnã agora estão tratando um alarmante número de casos de infecção em “pé diabéticos”, que muitas vezes começa como uma raspagem menor, mas, em seguida, desenvolve-se numa ferida gangrenada por causa da doença dos pacientes e comprometendo todo o processo de cicatrização.

Nos casos mais graves, as pernas são amputadas. Se o membro pode ser poupado, os médicos realizam um desbridamento, uma operação horrível que parece mais adequada para as trincheiras de Verdun (1ª guerra mundial) que para uma metrópole moderna e dinâmica como Ho Chi Minh City. O procedimento envolve cortar a carne podre que é realizada várias vezes ao dia no Tri Nguyen Phuong e outros quatro hospitais na cidade de Ho Chi Minh City que têm alas dedicadas ao tratamento do diabetes.

Médicos e funcionários do governo dizem que não há estatísticas disponíveis sobre o número de amputações relacionadas à diabetes no Vietnã, mas Dr. Tua Khue, pesquisador sobre diabetes pioneiro no país, diz que o diabetes2-vietnamproblema é “grave” e uma carga enorme sobre o sistema de saúde, porque pacientes com pés ou pernas amputadas tendem a permanecer nos hospitais por semanas. Existe problemas de pé-diabético no Ocidente, mas os preços podem ser mais elevados no Vietnã que em outros países tropicais, porque as pessoas tendem a usar sandálias para sair e andarem descalços ao redor da casa, deixando seus pés mais suscetíveis a lesões, Dr. Khue disse.

As taxas de diabetes estão aumentando em muitos países, mas é um paradoxo particularmente pungente que, depois de tantos anos de guerra no Vietnã, a paz é agora parcialmente prejudicada pelas aflições do aumento da prosperidade: Corações entupidos,obesidade e diabetes.

As estatísticas oficiais no Vietnã mostram um aumento vertiginoso da diabetes tipo 2 em geral, a forma da doença que está ligada à dieta e estilo de vida e no Ocidente atingiu níveis epidêmicos, especialmente entre os obesos.

A partir de apenas 1 por cento da população vietnamita adulto em 1991 – o ano da primeira pesquisa nacional de diabetes que foi feita no Vietnã – a taxa subiu para 6 por cento no ano passado. E, em Ho Chi Minh City, uma pesquisa em 2010 estima-se que 1 em cada 10 adultos tenham a doença.

Dr. Khue disse que a diabetes antes era exclusiva dos muito ricos. Mas como as pessoas mudaram dos arrozais para fábricas e escritórios, seus pacientes hoje são de todas as esferas da sociedade.

“Não é mais a doença dos muito ricos”, disse ela. “Agora, pobres e ricos – todos – podem ter diabetes”.

Jesper Hoiland, vice-presidente sênior da Novo Nordisk, a maior fabricante mundial de medicamentos para tratar a doença, disse que o número de pessoas com diabetes no Vietnã era esperado para subir à medida que a economia do país continuasse a crescer – e na mesma proporção que mais pessoas adotassem estilos de vida urbanos.

“Nós vamos ver uma pandemia real no Vietnã nos próximos anos”, disse ele.

A Federação Internacional de Diabetes, um grupo que mantém estatísticas sobre a doença, calcula que 371 milhões de pessoas sofriam de diabetes no ano passado em todo o mundo. Quatro em cada cinco pessoas com a doença vivem em países pobres ou de renda média baixa, como o Egito, a Guiana ou o Vietnã, disse.

“No mundo de hoje, muitas mais pessoas estão morrendo de comer do que de fome”, disse Hoiland.

Entre os mais afetados são as populações das ilhas do Pacífico, onde as taxas de diabetes estão bastante elevadas, chegando a quase um terço da população, como é o caso da pequena ilha de Nauru, na Micronésia. Países árabes também apresentam taxas muito elevadas, de acordo com dados divulgados pela federação. Quase um quarto da população adulta na Arábia Saudita tem diabetes, de acordo com os dados.

Diabetes afeta a capacidade do organismo para administrar o açúcar no sangue e pode ser mantida sob controle com exercícios, mudanças na dieta e, em última instância, injeções de insulina para regular os níveis de açúcar no sangue. Mas os sintomas, que incluem sede e micção freqüente e perda de peso, muitas vezes se desenvolvem lentamente, dizem os especialistas, e muitas pessoas têm a doença por anos sem saber, especialmente em países onde os sistemas de saúde são rudimentares.

A razão para a disparidade das taxas de diabetes entre as nações – e entre grupos étnicos dentro das nações – está relacionada à predisposição genética, dieta e exercício, ou a falta dele, dizem os especialistas.

Mas os médicos no Vietnã dizem que o pico da diabetes não foi totalmente explicada.

“Nossos pacientes não são obesos. Alguns até são muito magros”, disse o Dr. Khanh.

Devido a diferentes entre os tipos de corpo, o limite do que é considerado obeso é mais baixo na Ásia do que no Ocidente – pacientes obesos na Ásia pode parecer apenas um pouco acima do peso para os padrões ocidentais. Mas isso ainda não explica muitos dos casos que ele vê, Dr. Khanh disse.

Durante a visita de um repórter, uma mulher de 26 anos de idade, vestindo um jeans bem justo e uma camisa xadrez, Lam Loc Mui, foi diagnosticada com diabetes.

Ms. Mui, que nasceu nas províncias, mas trabalha como assistente de dentista na cidade de Ho Chi Minh City, é magérrima, com uma cintura de 27 polegadas.

“Isso veio como um verdadeiro choque”, disse ela. “Eu raramente como coisas doces.”

Dr. Khanh especulou que ela poderia se enquadrar na categoria do que os especialistas chamam de “efeito migratório”. Sra. Mui trabalhou em uma fazenda, quando ela era jovem. Agora na cidade, ela anda muito pouco e se exercita quase nunca.

Hans Duijf, o chefe de operações da Novo Nordisk na Tailândia, disse que alguns pacientes que haviam crescido no campo tornaram-se diabéticos após a mudança para um ambiente urbano com mudanças marginais para suas dietas.

“Se o seu corpo é programado para viver fora e com muito pouca comida, você tem uma chance muito maior de contrair diabetes com mudanças relativamente pequenas no estilo de vida”, disse ele.

Dr. Khue, o pesquisador de diabetes, disse que outro fator pode ser a exposição a produtos químicos e poluição. Porém os estudos não foram suficientes para medir seus efeitos, disse ela.

Nenhuma dessas teorias foram reconfortante para Phu Hong Thi Thuy, um diabético de 48 anos de idade, que estava sentado na ala ouvindo um médico discutir com um repórter as possíveis causas de sua condição.

Algumas semanas antes, a Sra. Thuy estava limpando o armário em sua casa e se cortou.

“Eu não acho que foi tão grave”, disse ela. Mas quando ela chegou ao hospital, os médicos decidiram amputar.

“Eu ainda sonho que ainda tenho a minha perna”, disse ela. “Às vezes eu sinto uma coceira em minha perna  – mas quando eu olho, ela não está lá. ”

 

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Publicado em: 04 de junho de 2013

Uma versão deste artigo apareceu na imprensa em 9 de junho de 2013, na página A 15, da edição de Nova York com a manchete: Prosperidade no Vietnã tem um preço: Diabetes.

 

http://www.nytimes.com/


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